lunes, 1 de noviembre de 2010

Sobre la educación formal (I)

Decidí postear mis post de #Only4Gurus aquí, debido a su buena acogida en WillyDev.NET, para ver si también generamos discusión por aquí al respecto del tema. Saludos.

Sabrán que no me costó mucho aceptar sobre el que tema a tratar cuando Willy me lo planteó. Cualquiera que me conozca un poco sabe que este es mi tema favorito, la educación y la adopción de tecnologías y metodologías para el desarrollo de software. Me disculparán, pero este post y los siguientes, lejos de ser un conjunto de explicaciones, son más bien un compendio de preguntas, preguntas que espero resolver en compañia de ustedes.
Empezaré por plantearles un dilema personal, aclarando de antemano que nada es en contra de alguna institución o persona en particular.

Cuando comencé mi vida laboral me hice varias preguntas, por ejemplo, ¿De qué me sirvieron "tantos" conceptos teóricos que recibí en la universidad? y ¿Que tanto sabian de la realidad laboral las personas (buenas personas todos) que fueron mis docentes?

Estas preguntas me sobrevienen y le sobrevienen a más de una persona por varias razones, ¿No se supone que para las cosas generales está el colegio? ¿Acaso la universidad no se trataba de ese paraíso de gloria en donde uno por fin estudiaba lo que quería y no lo que le tocaba? ¿No son acaso los docentes universitarios los que más deberían saber acerca de una tema, para poder enseñar a las nuevas generaciones? Pues bien, la cosa no pareció así, hacer mi tesis de grado y llegar al ámbito laboral, fueron dos cosas que me demostraron que había aprendido pocas cosas en el ámbito estudiantil, que fuesen de real utilidad en el ámbito laboral o en la vida real como yo le llamo, también entendí, que muchas cosas estaban lejos de la teoría y el pragmatismo con que eran enseñados, y que muchas otras estaban en des-uso, que si bien "en su momento" fueron necesidades reales para los docentes que las impartían, cada vez eran menos aplicables y necesitaban una renovación más que urgente.

Recuerdo con claridad que eso sentía, y que parte de ese sentimiento es lo que me ha llevado a querer ser docente, ¿por qué? ¡Simple! Siento la absoluta necesidad de darle a las personas que están estudiando, una pequeña luz, un granito de arena, una visión real de lo que encontraran afuera, cuando salgan a enfrentar la vida como es, compartiendo parte de mi experiencia personal y de que no todo es como lo dibujan los libros.
Sin embargo, de adentro he entendido lo difícil que eso resulta. Algunos de mis alumnos los recibo cuando están terminando sus carreras, extrañamente llegan totalmente llenos de vacíos, sin conocimientos concretos o al menos básicos que debería tener alguien en ese punto de una carrera profesional. Si bien, muchos docentes se defenderían de esta situación, aduciendo que a los alumnos les falta actitud, cosa con la que yo estoy de acuerdo, mi crítica, en la que espero no caer demasiado pronto es, que también a los docentes les falta actitud. ¿Que actitud? Las primeras, motivación y ejemplo, ¿Con que clase de actitud educan hoy en día los docentes? Está el que es demasiado bueno (madre que llaman), esta el amigo o totalmente despreocupado, y está el que se siente dichoso de ser el malo de la película, todas actitudes muy respetables, ¿Acompañan los docentes su actitud personal de la motivación suficiente para educar enseñando las implicaciones personales, sociales y profesionales que tienen cada uno de los temas que enseñan? ¿Tienen los docentes la actitud de renovación y actualización tecnológica, la misma entusiasta actitud frente al aprendizaje y al cambio que le piden y a veces exigen tener a los alumnos?

Con respecto a esto, les contaré algo reciente, este año el gobierno nacional impuso una norma por la cual los docentes de cátedra de las universidades públicas debemos estar capacitados en docencia universitaria para poder continuar dictando nuestras clases, sin importar si llevamos muchos años en esto. Ayer inicie el dichoso curso, la primera tarea era un diagnóstico personal sobre como estaba cada uno en tecnología, las preguntas eran las típicas de una encuesta de alfabetización digital, si se ha quemado un dvd, si se sabe comprimir archivos, enviar archivos adjuntos en un correo electrónico, si se conocen herramientas de ofimática, si se interactúa a través de la red, entre otras preguntas básicas. He de confesarles que me soprendió cantidades este tipo de encuesta para un grupo de docentes, para mi, la mayoría de preguntas de solo debían ser si (obviamente), y la sola posibilidad de que hubiesen profesores contestando que no a varias de ellas, me producía pánico. ¿Como podría un docente educar a las generaciones actuales, cuando no se involucra siquiera con el entorno tecnológico bajo el que los estudiantes se desenvuelven? ¿Con que clase de moral pediría una universidad a sus alumnos ser emprendedores e innovadores en el campo de las tecnologías de información, cuando sus propios docentes están atrasados y en un alto grado de obsolescencia frente a estas? Siendo un poco más cruel y preocupándome más, ¿Que pasa cuando un personaje de este tipo, es el que enseña materias como Algoritmos, Estructuras de Datos, Programación o Ingeniería de Software? Si un docente universitario de materias generales debe estar actualizado en tecnologías de información, ¿Cuánto más debería esta actualizado un docente que enseñe en carreras con un alto componente tecnológico? y si no es así, ¿Qué clase de profesionales se están formando, con que criterio, bajo que tipo de ejemplo?

Hoy en día existe una preocupación generalizada, podría decirse que mundialmente, respecto a la deserción académica frente a las carreras como Ingeniería Informática o de Sistemas, y no solo preocupa el tema de la deserción, si no el hecho de que cada vez menos jóvenes se interesan por estudiar este tipo de profesional, y dentro del campo específico, que cada vez menos personas se interesan por el área de la construcción de software, la demanda de profesionales es mucha y la oferta decrece de manera alarmante. Cabría entonces cuestionarse ¿Cual está siendo el papel de los docentes universitarios de este tipo de profesiones? ¿Qué medidas (a parte de ser cada vez más rigurosos y formales) se están tomando para motivar a los nuevos profesionales a asumir estos campos de acción con mayor motivación?

Durante mi corta carrera en la docencia, ya he librado más de una batalla contra profesores renuentes al cambio, o de esos que al escuchar un tema en un seminario o leerlo en un libro, se sienten con la autoridad y habilidad suficiente para enseñarle a un profesional en formación sobre el "que hacer" de las cosas. Lástimosamente pienso que este tipo de cambios son muy difíciles de generar, y que los nuevos profesionales de planta que llegan a las universidades, si bien son los que más han leido, no aquellos que más experiencia tienen, y los tiempos actuales, y la rapidez con la que fluyen las metodologías y tecnologías de información, no da lugar a que los profesionales en formación pierdan 4 o 5 años de su vida profesional en un proceso que les otorga un titulo universitario, pero que no los prepara para enfrentarse al competitivo mundo laboral.

No se trata de que "eso se hace cuando se inicie un trabajo" se trata de que universidades y docentes tenemos una responsabilidad social, personal y profesional, frente a las personas que nos ven como un ejemplo y frente a las cuales en ocasiones, ese conocimiento que tenemos es símbolo de verdad y autoridad, pero aún más debería ser, de experiencia, realidad y ayuda para la generación de habilidades y no solo para alimentar toneladas de conceptos mentales, sin entendimiento ni capacidad de uso.

Pues bien, de este tema se desprenden muchas cosas, sin embargo lo que espero no es hacer una crítica desmedida, solo llamar un poco la atención, y no solo a los docentes, si no también a los alumnos, para que exijan conocimiento actual, real y útil a sus docentes y universidades, es su futuro profesional el que está en juego, las construcción de sus valores profesionales y las bases de sus habilidades laborales.
En fin, espero que si se pasan por aquí dejen sus comentarios y sigamos ampliando este tema.

Sorey García (@soreygarcia)

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